martes, 17 de diciembre de 2013

A Quinta da Auga: un hotel muy especial en Santiago de Compostela para sentirse como en casa



Por Tomás Zapata

“Difundir una especial visión sobre el arte de vivir a lo largo y ancho del planeta, seleccionando establecimientos extraordinarios con un carácter único”. Esta es la filosofía y objetivo último de los hoteles Relais & Chateaux. “A Quinta da Auga”, en Santiago de Compostela, cumple todo esto y más.

Todo fluye a la perfección en este “hotel del agua”. Agua que inunda todos los rincones del hotel: fuentes, canales, un río y hasta un acueducto que data del siglo XVIII. Y es que este lugar fue en su época la mayor fábrica de papel que existía en Galicia, fábrica que se nutría de las aguas del cercano río Sar.

Ahora es uno de los hoteles más especiales que la cadena Relais & Chateaux tiene en España, situado en una magnífica finca privada, en plena naturaleza, y a pocos kilómetros del bellísimo centro histórico compostelano. 

El edificio, prácticamente en ruinas, fue adquirido por una familia de emprendedores gallegos, y convertido en hotel hace cuatro años tras ser sometido a un riguroso y respetuoso proceso de restauración. El resultado es un hermoso establecimiento de 4*, con 45 habitaciones y suites, todas ellas diferentes y con un carácter propio, un spa, un restaurante gastronómico, una cafetería, varias terrazas, un bosque de bambú y un extraordinario salón social donde sentirse como en casa. Del salón destaca su impresionante chimenea de estilo barroco, una decoración cálida  con objetos personales de los dueños del establecimiento y su colección de libros y tratados de medicina.

El spa está situado en la parte alta de lo que antiguamente eran los almacenes de la fábrica, con techo acristalado en su mayor parte y grandes ventanales que inundan de luz natural todo este espacio consagrado al relax y al cuidado de cuerpo y alma.

El restaurante, como no podía ser de otra forma, está dedicado a la exploración de la gastronomía gallega más tradicional con un toque creativo y de buen gusto. 






martes, 19 de noviembre de 2013

Hoteles con carácter: Ananda in the Himalayas, una experiencia vital de difícil superación



En su día fue la residencia del Marajá de Tehri-Garhwal. Hoy es un hotel de lujo dedicado casi en exclusiva a difundir viejas sabidurías hindúes como el Yoga o el Ayurveda. Un viaje extraordinario hacia el interior de uno mismo para descubrir nuestro yo más más íntimo y conseguir la unión perfecta entre cuerpo, alma y mente.

La ubicación no podía ser mejor, en las estribaciones del Himalaya, con unas vistas extraordinarias sobre el mítico río Ganges. El hotel se encuentra muy cerca de la pequeña localidad de Rishikesh, la capital mundial del yoga, de la ciudad santa de Haridwar, conocida también como la puerta del Ganges, y de varios parques nacionales, lo que nos permitirá además descubrir lugares muy interesantes.

La decoración del hotel es suntuosa en los espacios comunes y minimalista en las habitaciones, con un toque muy especial respetando en todo momento la naturaleza espiritual del lugar. Aquí se congregan anualmente maestros y aprendices de todo el mundo dispuestos siempre a compartir con los demás sus conocimientos sobre el yoga.

De entre todas las instalaciones del hotel destaca el spa: un lugar extraordinario donde recibir tratamientos de belleza personalizados, integrando de forma casi perfecta la sabiduría tradicional Ayurveda con los enfoques occidentales más contemporáneos.

La ciencia del Ayurveda considera que el cuerpo produce ciertas toxinas que hay que eliminar con regularidad.  La piel es el mayor órgano del ser humano y nos ayuda a deshacernos de dichas toxinas e impurezas. El Ayurveda trata precisamente de este proceso de desintoxicación,  limpieza y regeneración del cuerpo humano.

Este hotel, Ananda in the Himalayas, que cuenta con 70 habitaciones de lujo y 5 suites, todas ellas con vistas al Ganges, a Rishikesh o al Palacio, es un lugar idóneo para desconectar. Un lugar imprescindible en un viaje hacia la búsqueda de la antigua sabiduría India.










domingo, 3 de noviembre de 2013

Pingyao: la ciudad amurallada mejor conservada de China



Por Tomás Zapata

Nadie lo diría, pero esta ciudad fue el centro financiero y de negocios más importante de China durante la dinastía Qing. Sus viejas e imponentes murallas protegían entonces las mayores fortunas del país. Hoy esas mismas murallas siguen custodiando un gran tesoro, de valor incalculable y de una riqueza casi prodigiosa: la ciudad antigua de Pingyao (平遥), declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad  por la UNESCO en el año 1997. 

Falta todavía mucho para que este prodigio urbanístico se convierta en algo parecido a la Kioto china: recuperar por completo su castigado patrimonio de palacios, templos y edificios civiles, y erradicar una de sus grandes y endémicas enfermedades, la contaminación.

Sus vecinos ya libraron una cruenta y heroica batalla en la década de los 80 con el fin de ahuyentar a los especuladores inmobiliarios y preservar intacto su patrimonio histórico. Gracias a esta proeza Pingyao se jacta hoy día de ser la ciudad amurallada mejor conservada del norte de China.

Es una obviedad, pero había que decirlo: viajar hasta aquí es retroceder en el tiempo. Pingyao es una recreación casi perfecta del romanticismo occidental sobre cómo debería ser una ciudad china: una maraña de callejones y callejuelas estrechas, flanqueadas por casitas bajas, con tejados apuntando directamente al cielo. 

Pasear y perderse en sus calles es un placer del que nadie debería privarse durante un viaje a China. 

Pingyao se encuentra a medio camino entre Pekín y Xian. La mejor forma de viajar hasta aquí es en tren nocturno desde Pekín, o bien en tren rápido hasta Taiyuan, la capital provincial (Shanxi), y luego en coche o autobús hasta Pingyao.

Desde que fuera declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad, en Pingyao no han cesado de proliferar alojamientos con encanto, muchos de ellos ubicados en antiguos palacios y casonas de arquitectura tradicional.

Un momento mágico para viajar aquí, a pesar del intenso frío, es durante la Fiesta de la Primavera (Año Nuevo Lunar chino), que cae entre febrero y marzo, dependiendo del calendario lunar. La ciudad se engalana como nunca y sus vecinos viven con auténtica devoción la gran fiesta del universo chino.

China muy pronto en Sentir y Viajar.







lunes, 28 de octubre de 2013

El mítico Café Royal de Londres reconvertido en hotel de lujo



El mítico Café Royal londinense reabre sus puertas tras una minuciosa restauración convertido ahora en uno de los hoteles más glamurosos del mundo.

Con una ubicación espectacular, en Regent Street, muy cerca de lugares imprescindibles en un viaje a Londres como el elegantísimo barrio de Myfair o el creativo y artístico Soho, este histórico café-restaurante abrió sus puertas por primera vez en 1865. Fue concebido por un comerciante de vinos francés que huyó a Londres aquejado por las deudas. El café llegó a reunir en su momento la mejor colección de vinos del mundo.

Por aquí han pasado figuras míticas del celuloide como Elisabeth Taylor, Virginia Woolf y Oscar Wilde, entre otros muchos famosos. También era lugar de culto de la princesa Diana de Gales, el boxeador Muhammad Ali y Mick Jagger.

El café fue adquirido en 2008 por la cadena The Set y reconvertido en hotel de 5* gran lujo. Fue inaugurado en 2013, siguiendo varias fases de apertura, recuperando todo su esplendor de antaño, y devolviendo a la ciudad uno de sus lugares más emblemáticos.

Tiene 159 habitaciones, de las que seis son conocidas como suites históricas, con unas vistas sobrecogedoras sobre el skyline londinense. Y como no podía ser de otra forma, el hotel dispone además de varios espacios dedicados a la gastronomía y al buen vivir. Su restaurante más informal es The Room, donde poder comer a lo largo del día al más puro estilo British. The Bar, es un espacio ideal para tomar una copa o un cóctel y the Grill Room el más elegante y distinguido de todos sus restaurantes. Por último hacemos una mención especial a The Café, un lugar maravilloso donde podremos dar rienda suelta a nuestras más dulces tentaciones.

Si pasáis por Londres, acordaos de visitar este lugar aunque solo sea para tomar un café. Bon appétit et bon voyage.










jueves, 24 de octubre de 2013

Taj Falaknuma, un palacio-hotel que te hará sentir como un “marajá”



Muchos son los palacios y fortalezas de India convertidos en hoteles, memoria de un pasado y de un patrimonio arquitectónico sin igual. Pero hay uno en concreto, quizás el más opulento de todos ellos, que te hará sentir como un verdadero “Majarash” (marajá). 

Se trata del Taj Falaknuma Palace, situado en la bella localidad de Hyderabad, capital del estado indio de Andhra Pradesh, en el centro/sur del país. El palacio, construido en el año 1894 cuando Hyderabad era el más rico y poderoso de los estados coloniales indios, fue levantado con la única intención de rivalizar con las grandes propiedades de la realeza europea. Es con toda seguridad uno de los ejemplos más bellos y armoniosos de arquitectura palaciega india.

El palacio fue adquirido en el año 2000 por la cadena de lujo Taj Hotels, reiniciando un proceso de minuciosa restauración que duró algo más de una década. El resultado es un establecimiento extraordinario, con tan solo 60 habitaciones y suites, sobre 32 acres de hermosos jardines. El hotel se encuentra a unos 5 kilómetros de la impresionante mezquita de Charminar, el icono arquitectónico por excelencia de Hyderabad, ciudad conocida además por su boyante comercio de perlas.

Tiene dos restaurantes gastronómicos: Celeste, donde se pueden degustar las mejores exquisiteces mediterráneas, y Adá, para los amantes de la cocina tradicional india.

El alojamiento en uno de estos palacios durante un viaje a India es una experiencia única e inolvidable.